04/01/2018

HAPPY NEW YEAR 2018 FROM VA USA!!!

Tout d'abord et afin de ne pas oublier, l'équipe de Vintage Autohaus USA vous souhaite une très bonne année 2018 avec tout ce qui va avec...
 
Il y a quelques jours, le 25 décembre exactement, je fêtais Noël comme tout le monde, mais aussi le dixième anniversaire de mon arrivée en Californie ! 10 ans déjà !!! WOW ! Que le temps passe vite ! J'ai l'impression d'être arrivé hier... et pourtant !
Voici un résumé de ces 10 dernières années que je partage avec vous.
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Le lendemain de mon arrivée à Fullerton, Lenny Copp m'amenait à Riverside pour aller chercher la toute première auto que nous allions importer quelques semaines plus tard sous l'enseigne de Vintage Autohaus. Et non, il ne s'agissait pas d'une VW mais d'une DeLorean DMC-12 ! Une auto que j'avais repérée quelques mois auparavant au Pomona Swap Meet. Elle n'était pas pour un client privé mais pour Radio Nostalgie qui nous l'avait commandée pour un jeu de tirage au sort afin de la faire gagner à un de ses auditeurs. A ce moment-là, j'étais loin de m'imaginer que cette auto allait être la première d'une longue, très longue série !
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A cette époque, je roulais tous les jours en Suburban de 1972. Un engin que je n'aurais jamais dû vendre (désolé, il fallait que je la place celle-là!).
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On trouvait des VW garées dans tous les quartiers aux alentours de Los Angeles et Orange County.
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On travaille en collaboration avec Lenny Copp de West Coast Classic Restoration et tout se passe au mieux !
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En Juillet 2008, Kiki arrive en Californie et se joint de suite à l'aventure. Sa spécialité, les pièces détachées neuves et d'occasion. L'euro était à 1.50 par rapport au dollar, la crise économique de 2008 frappait les USA et donc, on peut le dire honnêtement, c'était la folie ! Malgré une entreprise toute nouvelle, nous débordions déjà de travail !
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Sur les meetings et les swap meets, les VW à vendre se comptaient par dizaine et à des prix imbattables car tout le monde ici était "broke" (fauché en français dans le texte) ! Du coup, les premiers containers s'enchaînaient les uns derrière les autres remplis d'autos et de pièces !!!
Je me souviens qu'en un mois, Kiki et moi avons envoyé 24 véhicules soit presque un par jour!!!
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Nous prenons notre premier local à Fullerton et embauchons Sergio à temps partiel.
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 Les VW sont bien sûr notre passion et nous nous spécialisons dans les Karmann Ghia et les Early Bay en OG paint. Mais ce ne sont pas les seules autos que nous envoyons, il y a aussi pas mal de Porsche pour la plupart des 912...
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En 2009, malgré un emploi du temps hyper chargé, nous faisons notre premier trip à Bonneville avec notre Panel. La première concrétisation d'un rêve et de superbes images plein les yeux.
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Mais, dès la rentrée des classes, nous retournons aux fourneaux... de façon plutôt cool ! IMG_1009.JPG
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Du coup, tout ce boulot ne me laissait pas trop de temps pour terminer mon projet 67 Ruby Red. C'est à ce moment-là que Sergio passe à temps complet.
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C'est en Juin 2010 que la 67 voit le jour lors de la DKP Cruise night du Nick's Burgers. Ce soir-là, je reçois le DKP award de la part des membres du club ! Quelques mois plus tard, en Octobre 2010, je rentre dans le club parrainé par Jim "Sarge" Edmiston. C'est la concrétisation totale d'un rêve de gosse !!!
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Les containers continuent à partir vers Cuzorn avec un rythme très soutenu. On commence aussi à envoyer quelques Mustangs et Hot Rods dont le fameux "Respect Tradition" d'Hollywood Hot Rods.
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Fin 2010, nous déménageons de quelques mètres pour un local plus grand, plus clean et celui ci est vite rempli !
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En 2011, nous faisons notre premier trip dans la vallée de la mort avec notre Cab de 67. 
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La côte des Bus Split commence à monter sérieusement et ce beau 23 fenêtres est vendu 217.800,00$ lors d'une vente aux enchères à Newport Beach ! Craaaazy !!!
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Cela ne nous empêche pas de mettre notre panel qui a un peu évolué, sur le sel de Bonneville pour la 2ème fois et de shooter un Superbe VolksRod pour Super VW!
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En 2012, notre second local de Fullerton est vraiment plein à craquer ! Il est temps de bouger à nouveau!
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Début 2013, nous déménageons à Stanton dans un beau et grand local vite rempli de pures caisses. Certains américains, avec qui nous travaillons depuis le début, nous font confiance et nous donnent leurs autos en dépôt vente. Le local devient rapidement presque trop petit ! C'est une maladie !
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Cette même année, on participe au Street Machine Show à Pomona. J'ai l'honneur de rencontrer Scott Sullivan et de faire un tour dans sa 55 Bel Air Pro Street qui me fait rêver depuis le numéro 96 de Nitro !
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A ce moment-là, le Late Bay Westfalia devient de plus en plus populaire en France. Nous en envoyons 3 ou 4 par mois car la demande est grosse. Il en reste beaucoup en Californie, très beaux et vraiment sains. La cadence des containers ne diminue pas et les pièces détachées prennent une place de plus en plus importante dans notre entreprise.
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Début 2014, l'Etat français décide de limiter les importations de véhicules de collection et renforce les contrôles douaniers pour les autos non d'origine. C'est un coup dur pour les Hot Rods, VW Cal Look et autres customs car personne ne veut payer 10% de droits de douanes et 20% de TVA pour un véhicule qui a plus de 30 ans. Cela limite les imports aux autos d'origine et dans leur jus.
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Le 1er avril 2015, notre bail de 2 ans se termine déjà. Notre propriétaire nous annonce qu'il décide de vendre le bâtiment et du coup, renouvelle notre bail mais double notre loyer ! Au début on pense à un poisson d'Avril mais non ! Tout est possible aux USA, le meilleur comme le pire ! On sert les miches et on décide alors de déménager à Fallbrook où nous faisons construire notre barn !
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Celle-ci est terminée en Mai 2016 ! Entre temps, l'Euro perd 30% en quelques semaines face au dollar. Autant dire que les exportations vers la France prennent une grosse claque.
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Heureusement que nous avons nos clients locaux pour continuer à bosser. A ce moment-là, nous commençons à importer de plus en plus de véhicules de France...La tendance serait-elle en train de s'inverser ?
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Les mois suivants, le marché s'équilibre et nous reprenons les exportations vers la France de plus belle.
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Nous faisons aussi de belles connaissances comme ici Chad McQueen, le fils de Steve.
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Début 2017, nous envoyons notre 200ème container de Californie vers la France !!! On hallucine... 200 !!! Cependant, il devient de plus en plus difficile de trouver de beaux produits à des prix corrects. Le pouvoir d'achat des européens est inférieur à celui des américains. Ces derniers réalisent que les anciennes se font de plus en plus rares dans leurs rues. Les prix des VW et spécialement des Bay Windows explosent à leur tour comme ce fut le cas pour les Split quelques années auparavant en Californie. Il n'est pas rare de trouver dans les annonces des Bay Westfalia propres à plus de 35.000$ !
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Le marché se rétrécit et touche une clientèle différente. La demande de bus complètement restaurés est de plus en plus grande. Du coup, Vintage Autohaus France se spécialise alors dans la restauration de bus de A à Z. Pour notre part, nous envoyons donc de plus en plus de base-cars saines pour de futures restaurations. Entre ces base-cars, les véhicules trouvés et les transports que nous proposons, nous envoyons tout de même deux containers par mois et on dépasse aussi les 700 véhicules importés en France !!!
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Cela fait plus de 70 véhicules par an soit plus d'un par semaine sur ces 10 dernières années sans compter les tonnes de pièces envoyées par Kiki. Plutôt pas mal pour une petite équipe comme la nôtre.
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Sans oublier les imports from France qui sont de plus en plus courants. IMG-20171227-WA0012.jpg
 Pour 2018, nous avons plein de projets ! Toujours autant d'exports vers la France mais aussi plus d'imports vers les USA ! Notre réputation de trouver de belles autos n'est plus à faire, ni pour les français ni pour les américains qui veulent de plus en plus d'autos from Europe ! Cela tombe bien, car après 10 ans en Californie, notre famille, nos amis, la tartiflette savoyarde et les meetings européens nous manquent de plus en plus. Les seuls voyages que nous avons faits étaient pour passer quelques jours en famille et c'était toujours trop court. On a tout simplement envie de profiter de la vie d'une autre façon ! Plus de voyages entre le vieux continent, les US et le reste du monde.
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C'est donc Sergio, qui est avec nous depuis le début et que vous connaissez bien, qui s'occupera de la partie export quand nous ne serons pas là. Dans tous les cas, je resterai votre contact pour les autos et Kiki pour les pièces. Donc pour vous rien ne changera ! Cela nous permettra aussi de faire enfin la connaissance d'une grande partie d'entre vous autrement que par e-mail ou par téléphone. On se réjouit d'avance. 20170319_113401.jpg
On vous donne dès maintenant rendez-vous le vendredi 17 Août à Cuzorn pour fêter tous ensemble les 10 ans de Vintage Autohaus France lors d'une MEGA OPEN HOUSE avec de belles surprises !!! Marquez vos calendriers et venez nombreux... très nombreux !
 
Encore merci pour votre confiance et à très bientôt !
 
Fabs et Kiki

Commentaires

BIG UP...!!!

Écrit par : dutrou | 04/01/2018

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Vous avez bien raison d'en profiter mais surtout continuez à nous trouver de belles autos (pas trop chère SVP).
Bonne année à vous et à Sergio
Gilles

Écrit par : Gilles | 04/01/2018

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Magnifique aventure Américaine qui n'est pas près de s’arrêter... OUF
Longue vie à vous Que 2018 soit aussi dingue que 2017 Et encore merci de partager votre passion avec nous, continuez sans changer BRAVO BRAVO BRAVO BRAVO BRAVO
Aymeric

Écrit par : aymeric | 04/01/2018

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UNE BIEN BELLE HISTOIRE ... ( comme on aimerai tous en avoir )
je vous souhaite une bonne année, bonne route et de belles rencontres !!!

Écrit par : orange mecanic | 04/01/2018

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belle aventure! bravo!!

Écrit par : baptiste | 04/01/2018

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salut !
magnifique recapitulatif !

certain d'entre nous te suivre depuis des années avec tes réalisations graphiques tout aussi magnifique et aboutie qui ont fait rever et influencer le mouvement de l'epoque

aujourd'hui encore vous etes dans cette dynamique influentes
bravo ne changer pas de changer les mauvaise orientations de chacun de nous qui vous suivent de tres loin aujourd'hui

j'espere pour ma part que ce sera enfin pour cette année mon souhait d'acquerir mon projet doka !

et puis christophe et ton equipe , j'en profite pour te souhaiter que de la réussite encore pour 2018

meilleur voeux et santée a toutes et tous , renaud de bzh !

Écrit par : renaud | 04/01/2018

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Yes ..Alors là le RDV du 17 août est graver dans le marbre ..Bonne année a vous ..!!

Écrit par : ludo | 04/01/2018

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Superbe histoire Fabien! On se voit le 17 août alors

Écrit par : Gaetan | 04/01/2018

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Va falloir prévoir en 2018 pour VA US un import de tartiflette en container 40 pieds....
Bonne année à tous et merci pour ce blog qui nous fait rever.

Écrit par : Stef | 04/01/2018

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Quel chemin parcouru et quelle belle histoire que nous suivons régulièrement!!!
Félicitations pour ces 10 premières années et que 2018 soit le début d'une série encore plus longue et belle.
Bonne année à vous et longue vie à vintage autohaus.

Écrit par : victor | 05/01/2018

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profitez bien

Écrit par : bruno | 05/01/2018

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Meilleurs vœux à tout le team
Un bien beau récit, poignant et nostalgique... car nom de Dieu c’est dingue ce que le temps peu passer vite !!!
Bises

Écrit par : Silvère | 07/01/2018

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Superbe histoire, super blog avec des containers chargés de caisses de rêve, une équipe US et France au top, un GROS MERCI pour faire perdurer notre passion à tous avec autant de dynamisme et de professionalisme, thumbs-up!

Écrit par : Ywan | 07/01/2018

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